Έχουμε συνηθίσει να ακούμε για υπερ-υπολογιστές όπως τον Summit (OLCF-4) της IBM o οποίος αποδίδει 200 petaflops. Ο νευρομορφικός υπολογιστής όμως που κατασκευάστηκε στη Σχολή Πληροφορικής του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ έχει σχεδιαστεί για να προσομοιώνει τη λειτουργία του ανθρώπινου εγκεφάλου, με τελικό ζητούμενο την αποκάλυψη των μυστικών του.

Ονομάζεται «Spiking Neural Network Architecture» ή για συντομία «SpiNNaker», φέρει ένα εκατομμύριο επεξεργαστές και μπορεί να εκτελέσει 200 εκατομμύρια πράξεις το δευτερόλεπτο. Ο υπολογιστής SpiNNaker τέθηκε σε λειτουργία πριν λίγες μέρες, ενώ για την κατασκευή του χρειάστηκαν 12 χρόνια και 19,5 εκατ. δολάρια.

Μπορεί να προσομοιώσει περισσότερους νευρώνες του ανθρώπινου εγκεφάλου σε πραγματικό χρόνο από κάθε άλλο υπερ-υπολογιστή. Το SpiNNaker λειτουργεί στέλνοντας δισεκατομμύρια μικρές ποσότητες πληροφοριών ταυτόχρονα σε χιλιάδες διαφορετικούς προορισμούς, μιμούμενο έτσι την παράλληλη αρχιτεκτονική επικοινωνίας του εγκεφάλου. Ο τρόπος λειτουργίας διαφέρει από αυτόν των παραδοσιακών υπολογιστών, οι οποίοι στέλνουν μεγάλα ποσά δεδομένων από το ένα σημείο στο άλλο μέσω ενός τυποποιημένου δικτύου.

εικόνα: Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ

«Ο SpiNNaker επαναπροσδιορίζει τον τρόπο με τον οποίο λειτουργούν οι συμβατικοί υπολογιστές. Έχουμε δημιουργήσει ουσιαστικά μια μηχανή που λειτουργεί περισσότερο σαν εγκέφαλος παρά σαν παραδοσιακός υπολογιστής, η οποία είναι εξαιρετικά συναρπαστική», ανέφερε ο Steve Furber, Καθηγητής Μηχανικής των Υπολογιστών του Πανεπιστημίου του Μάντσεστερ, συμπληρώνοντας: «ο απώτερος στόχος του Έργου ήταν η προσθήκη ενός εκατομμυρίου πυρήνων επεξεργασίας σε ένα υπολογιστή για εφαρμογές προσομοίωσης του εγκεφάλου σε πραγματικό χρόνο και το επιτύχαμε, κάτι που είναι φανταστικό».

Ο νευρομορφικός υπερ-υπολογιστής θα εκτελεί προσομοιώσεις μεγάλης κλίμακας σε πραγματικό χρόνο σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου, συμπεριλαμβανομένων των Βασικών Γαγγλίων, που είναι μια περιοχή που προσβάλλεται από τη νόσο του Πάρκινσον. Εκτιμάται πως η διαδικασία αυτή θα οδηγήσει σε νευρολογικές ανακαλύψεις σε τομείς όπως οι φαρμακευτικές δοκιμές.

 

Μην ξεχνάτε να ρίχνετε μια ματιά στις σελίδες μας σε Facebook και LinkedIn. Όλα τα κείμενά μας αναμεταδίδονται άμεσα εκεί και αρκετά συχνά αναρτούμε quick news με τις μικρές ειδήσεις της ημέρας.

ΣΧΟΛΙΑ