11.7 C
Athens
Πέμπτη, 25 Φεβ 2021
ΕΞΕΛΙΞΕΙΣ ΥΓΕΙΑ Οι παλιές θεραπείες κατά του καρκίνου ξανά στο προσκήνιο

Οι παλιές θεραπείες κατά του καρκίνου ξανά στο προσκήνιο

Επιστήμονες στις ΗΠΑ εξελίσσουν την ακτινοθεραπεία με πρωτόνια

-

⏰ Χρόνος ανάγνωσης: 3 λεπτάΈχουν περάσει μόλις τρεις μήνες από τότε που γράψαμε για την αδειοδότηση του πρώτου φαρμάκου που θεραπεύει τον καρκίνο χρησιμοποιώντας γενετικά χαρακτηριστικά και τα νέα για τους καρκινοπαθείς συνεχίζουν να είναι ευχάριστα. Μία από τις “κλασσικές” και λιγότερο επώδυνες μέθοδοι αντιμετώπισης των καρκινικών όγκων, η ακτινοθεραπεία με χρήση πρωτονίων, έρχεται πάλι στην επικαιρότητα καθώς εμφανίζονται σημαντικές βελτιώσεις στα χαρακτηριστικά και τις δυνατότητές της.

Αν το δούμε από τη σκοπιά της τεχνολογίας, έχουμε ένα κοινό στόχο – την πολυπόθητη θεραπεία του καρκίνου – αλλά δύο διαφορετικές αφετηρίες. Από τη μία οι επιστήμονες στηρίζονται στις πλέον πρόσφατες ανακαλύψεις της επιστήμης της Γενετικής και από την άλλη επιστρέφουν στις ρίζες τους για να αναβιώσουν μία από τις παλιότερες θεραπείες του καρκίνου.

Όντως, η ακτινοθεραπεία με πρωτόνια (θετικά φορτισμένα σωματίδια) είναι γνωστή από το 1946 και εφαρμόστηκε πρώτη φορά σε ασθενείς στα μέσα της δεκαετίας του 1950. Περιλαμβάνεται στις ακτινοθεραπείες υψηλής ακρίβειας και το κυριότερο πλεονέκτημά της – σε σύγκριση με τις άλλες ακτινοθεραπείες – είναι ο πολύ μικρότερος βαθμός καταστροφής υγιών ιστών. Ενδείκνυται για πολλές και διαφορετικές μορφές καρκίνου και για καοήθεις όγκους που βρίσκονται σε μεγάλος βάθος ή κοντά σε ευαίσθητους ιστούς/όργανα (μάτια, καρδιά, κρανίο, νωτιαίος μυελός) ή σε παιδιά. Υπολογίζεται ότι το 20% των καρκίνων μπορεί να ιαθεί με αυτή τη μέθοδο, με εξαιρετικά μεγάλα ποσοστά επιτυχίας στον καρκίνο του προστάτη.

Η επιτυχής έκβαση του βομβαρδισμού του καρκινικού όγκου με πρωτόνια έγκειται στον άψογο σχεδιασμό της διαδικασίας και βασίζεται στη λεπτομερή τρισδιάστατη απεικόνιση του όγκου. Η απεικόνιση αυτή επιτυγχάνεται μέχρι τώρα με τη χρήση αξονικού τομογράφου, δηλαδή ακτινών Χ. Σε αυτό ακριβώς το σημείο, οι επιστήμονες σήμερα καινοτομούν και υπόσχονται πολύ υψηλότερα ποσοστά ίασης.

Οι ερευνητές του Chicago Proton Center στις ΗΠΑ χρησιμοποιούν αυτή τη στιγμή πρωτόνια όχι μόνο στη φάση βομβαρδισμού του καρκινικού όγκου αλλά ένα στάδιο νωρίτερα, στη φάση της απεικόνισής του. Η προσπάθεια ξεκίνησε πριν έξι χρόνια από το Πανεπιστήμιο της California στη Santa Cruz με επικεφαλής τον καθηγητή Φυσικής Robert Johnson, ο οποίος αντικατέστησε τις ακτίνες Χ του αξονικού τομογράφου με πρωτόνια.

Παρόλο που τα μηχανήματα του Johnson θεωρούνται ακόμα πολύ ακριβά σαν πρωτότυπα, βρίσκονται μόνο μέσα σε ερευνητικά εργαστήρια και οι απεικονίσεις τους έχουν χαμηλότερη ανάλυση από τους τομογράφους ακτινών Χ, οι ερευνητές έχουν ήδη τη δυνατότητα να σχεδιάζουν καλύτερες θεραπείες. Αυτό το πετυχαίνουν παρακάμπτοντας την πολύπλοκη σειρά υπολογισμών και εκτιμήσεων που ακολουθούσε τη σάρωση με αξονικό τομογράφο ακτινών Χ καθώς μπορούν να σχεδιάζουν κατευθείαν την πορεία και την ενέργεια του πρωτονίου.

Οι επικριτές της ακτινοθεραπείας με χρήση πρωτονίων υποστηρίζουν ότι είναι μία δύσκολη και πανάκριβη θεραπεία λόγω των υψηλών απαιτήσεων σε μηχανήματα και χώρους – μία συνηθισμένη εγκατάσταση σε νοσοκομείο καταλαμβάνει αυτή τη στιγμή χώρο ίσο με ένα γήπεδο μπάσκετ. Επιπλέον, το κόστος της εγκατάστασης ανέρχεται σε δεκάδες εκατομμύρια ευρώ. Όπως λένε οι ερευνητές του Chicago Proton Center, είναι σαν να έχουμε αυτή τη στιγμή ένα υπερσύγχρονο αεροπλάνο και να το χρησιμοποιούμε μόνο στο έδαφος επειδή είναι ακριβά τα καύσιμα. Κύριος στόχος του Johnson και του βασικού συνεργάτη του, καθηγητή ογκολογίας Reinhard Schulte, είναι να μειώσουν δραματικά το κόστος των μηχανημάτων και της εγκατάστασης και να κάνουν τη θεραπεία αυτή φτηνή και προσβάσιμη σε όλους τους καρκινοπαθείς. Μέχρι τότε, κρατάμε το γεγονός ότι οι επιστήμονες έχουν κερδίσει ακόμα μία μάχη στο μακροχρόνιο πόλεμο κατά του καρκίνου.

Ευάγγελος Αργυρός
Business mentor, start-up evaluator, υποστηρικτής της καινοτομίας και λάτρης των τεχνολογικών προϊόντων

ΠΡΟΣΦΑΤΑ

Η Cosmote έχει το πιο γρήγορο δίκτυο κινητής στην Ελλάδα

Το βραβείο για το "πιο γρήγορο δίκτυο κινητής στην Ελλάδα" απέσπασε και πάλι η Cosmote στα Speedtest Awards της Ookla, της πρώτης εταιρείας παγκοσμίως για μετρήσεις...

Ηλεκτρικό ιπτάμενο ταξί με υπογραφή Fiat-Chrysler

Μια ακόμα εταιρεία, ο ιταλικός όμιλος παραγωγής αυτοκινήτων Fiat-Chrysler Automobiles, φιλοδοξεί να πρωταγωνιστήσει στον κλάδο των ηλεκτρικών ιπτάμενων ταξί, σε συνεργασία με αμερικανική start-up....

Συμφωνία Hyundai και Apple για το πρώτο Apple Car

Ο Δεκέμβριος 2020 μάλλον δεν ήταν ο καλύτερος μήνας για την αυτοκινητοβιομηχανία της Νότιας Κορέας, έναν από τους ισχυρότερους παραγωγικούς κλάδους της χώρας. Τη...

Δωρεάν WiFi στην Ακρόπολη και το Ηρώδειο

Δωρεάν WiFi θα είναι πλέον διαθέσιμο στους επισκέπτες πολύ σημαντικών αρχαιολογικών χώρων, στο πλαίσιο της συνεργασίας του Υπουργείου Πολιτισμού και Αθλητισμού με την Cosmote....

Ζημιά στην όραση οι πολλές ώρες μπροστά στην οθόνη

Σχεδόν ένας στους πέντε κατοίκους της Μεγάλης Βρετανίας δήλωσε ότι έχει παρατηρήσει την όραση του να έχει χαμηλώσει στη διάρκεια της καραντίνας, σύμφωνα με...

Ιστορικό υψηλό για την ισοτιμία του Bitcoin

Aνήμερα των δωδέκατων γενεθλίων του, το πιο διαδεδομένο κρυπτονόμισμα Bitcoin έσπασε κάθε ρεκόρ. Η πορεία της ισοτιμίας του έναντι του αμερικανικού δολαρίου υπήρξε σταθερά...

Σχετικάάρθρα