Μήνυση κατέθεσε χθες στην Washington η οργάνωση International Rights Advocates, εναντίον πέντε κολοσσών της τεχνολογίας, των Alphabet (μητρική της Google), Apple, Dell, Microsoft και Tesla, υποστηρίζοντας ότι τα υπέρογκα κέρδη αυτών των εταιρειών προκύπτουν από την παράνομη απασχόληση παιδιών σε ορυχεία κοβαλτίου στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό (Democratic Republic of Congo).

Η μη κερδοσκοπική οργάνωση δικηγόρων International Rights Advocates θα εκπροσωπήσει στα Αμερικανικά Δικαστήρια 14 ανώνυμους ενάγοντες από τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό,  οι οποίοι είναι μέλη οικογενειών 6 παιδιών που σκοτώθηκαν και άλλων που τραυματίστηκαν σοβαρά την ώρα που εργάζονταν σε ορυχεία κοβαλτίου της χώρας. Ανάμεσα στα θύματα είναι ένα δεκαπεντάχρονο αγόρι που έμεινε παράλυτο από το στήθος και κάτω όταν γλίστρησε και έπεσε από μία απότομη σήραγγα ορυχείου στο Κονγκό, το οποίο ανήκε στην ελβετική εταιρεία εξόρυξης Glencore. Το αγόρι αυτό εργαζόταν στην εξόρυξη κοβαλτίου για λιγότερο από $1 την ημέρα.

Σύμφωνα με περσινό ρεπορτάζ του Fortune, χιλιάδες παιδιά εργάζονται 12 ώρες κάθε μέρα για $2 στα ορυχεία κοβαλτίου της επαρχίας Lualaba της Λαϊκής Δημοκρατίας του Κονγκό, μίας από τις φτωχότερες περιοχές του πλανήτη, σε συνθήκες που προσομοιάζουν με τη λίθινη εποχή. Εκεί βρίσκεται η αποκαλούμενη «Ζώνη του Κοβαλτίου» από όπου προέρχονται τα δύο τρίτα της παγκόσμιας εξόρυξης του πολύτιμου ορυκτού, από ορυχεία τα οποία ανήκουν κυρίως σε Ευρωπαϊκούς και Κινεζικούς κολοσσούς. Το κοβάλτιο αποτελεί τη βασική πρώτη ύλη των μπαταριών ιόντων λιθίου. Όσο μεγαλώνει η ζήτηση για ηλεκτρονικές συσκευές με μπαταρίες μεγαλύτερης διάρκειας και επεκτείνεται η παραγωγή ηλεκτρικών μέσων μεταφοράς, τόσο θα αυξάνεται και η ζήτηση για το πολύτιμο ορυκτό.

ΣΧΟΛΙΑ