κεντρική εικόνα: REUTERS/Dado Ruvic/Illustration 

Ιστορικό

Τον περασμένο Ιούλιο η Ευρωπαϊκή Επιτροπή επέβαλε πρόστιμο αξίας 4,34€ δις στη Google. Η Επιτροπή, μετά από χρόνια ερευνών είχε καταλήξει στο συμπέρασμα πως η Google χρησιμοποιεί το Android προκειμένου να περιθωριοποιήσει τους ανταγωνιστές της.

Σύμφωνα με τα συμπεράσματα της έρευνας η Google:

  • απαιτεί από τους κατασκευαστές την προ-εγκατάσταση των εφαρμογών Google Search και Chrome, ως όρο για την παραχώρηση άδειας χρήσης του καταστήματος εφαρμογών της (Google Play Store)
  • καταβάλει ποσά σε ορισμένους μεγάλους κατασκευαστές και φορείς εκμετάλλευσης δικτύων κινητών επικοινωνιών, προκειμένου να προ-εγκαθιστούν αποκλειστικά την εφαρμογή Google Search στις συσκευές τους
  • αποτρέπει τους κατασκευαστές που επιθυμούν να προ-εγκαταστήσουν εφαρμογές της Google από το να πωλήσουν έστω και μία μόνο έξυπνη συσκευή κινητής επικοινωνίας που λειτουργεί με εναλλακτικές εκδόσεις του Android μη εγκεκριμένες από τη Google [τις λεγόμενες «fork εκδόσεις Android» (ανεξάρτητες παράλληλες εκδόσεις)].

Τα νέα δεδομένα

Η Google, απάντησε στο πρόστιμο της Ευρωπαϊκής Επιτροπής μέσω της αλλαγής του τρόπου που διαθέτει το κατάστημά της Google Play, στους κατασκευαστές.

Από τις 29 Οκτωβρίου, στην Ευρώπη, οι κατασκευαστές έξυπνων κινητών τηλεφώνων θα πρέπει να καταβάλουν χρηματικό αντίτιμο στη Google προκειμένου να φέρουν οι συσκευές που πωλούν το κατάστημα Google Play. Η αλλαγή αυτή θα ισχύσει στην Ευρωπαϊκή Οικονομική Ζώνη η οποία αποτελείται από τις 28 χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, την Ισλανδία, τη Νορβηγία και το Λίχτενσταϊν.

Το χρηματικό αντίτιμο δεν δημοσιοποιήθηκε.

Οι κατασκευαστές, καταβάλλοντας το αντίτιμο, θα μπορούν να εγκαταστήσουν το Google Play στις συσκευές τους χωρίς να έχουν την υποχρέωση να προ-εγκαταστήσουν το Google Search και τον Chrome. Στην ανακοίνωση αναφέρεται πως αν θέλουν, μπορούν να τα εγκαταστήσουν, δωρεάν.

Τι αλλάζει για τον καταναλωτή

Οικονομικό σκέλος

Αν και σε πρώτη ανάγνωση ο καταναλωτής φαίνεται να είναι ο χαμένος της υπόθεσης, η εκτίμησή μας είναι πως τελικά δεν θα υποστεί κάποια πρόσθετη επιβάρυνση. Το αντίτιμο δεν έχει δημοσιοποιηθεί, άρα μπορεί και να αποτελεί πεδίο μη διαφανούς διαπραγμάτευσης μεταξύ των εμπλεκομένων. Τελικά, εκτιμάμε πως στο οικονομικό σκέλος δεν θα υπάρξουν αλλαγές, με μοναδική εξαίρεση κάποια πολύ φθηνά smartphones άγνωστων ή μικρών κατασκευαστών.

Ως προς την ουσία

Η συντριπτική πλειοψηφία των συσκευών θα συνεχίσει να φέρει προ-εγκατεστημένα τα Google services. Θεωρητικά, πλέον, οι κατασκευαστές θα μπορούν να:

  • εγκαθιστούν στις νέες συσκευές μόνο το Google Play, θέτοντας άλλες μηχανές αναζήτησης (όπως τις DuckDuckGo και Qwant) ως προ-επιλεγμένες
  • μην εγκαθιστούν τον Chrome και οι συσκευές που πωλούν να φέρουν άλλους περιηγητές ιστού (Opera, Firefox κλπ) ως προ-επιλεγμένους
  • πωλούν συσκευές που φέρουν εναλλακτικές εκδόσεις του Android (fork – Fire OS κλπ)

Όμως, εκτιμάμε πως είτε κάτω από το τραπέζι, είτε μέσω σημαντικών συμφωνιών, η Google θα καταφέρει να έχει τις σημαντικές εφαρμογές της εγκατεστημένες σχεδόν παντού.

Για να γίνουμε πιο συγκεκριμένοι ως προς τις «σημαντικές συμφωνίες», να αναφέρουμε πως η Google (σύμφωνα με τα reports) θα καταβάλει στην Apple 12 δις δολάρια το 2019 προκειμένου η μηχανή αναζήτησής της να είναι η προεπιλεγμένη στο iOS. Το ποσό για το έτος που διανύουμε ανέρχεται στα 9 δις δολάρια.

Κλείνοντας

Αν και η Google αμφισβητεί την απόφαση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, επιχειρεί παράλληλα να παρουσιάσει αλλαγές οι οποίες θα χαρακτηριστούν ως «συμμόρφωση». Οι υπεύθυνοι της εταιρείας ανέφεραν πως με το νέο σχήμα αδειοδότησης καλύπτονται τα ζητούμενα από την Επιτροπή, ενώ παράλληλα διασφαλίζεται η βιωσιμότητα του μοντέλου της Google, άρα και η συνεχής ανάπτυξη του Android.

Εκπρόσωπος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής ανέφερε πως η Google θα αποφασίσει τον τρόπο συμμόρφωσής της και πως η Επιτροπή παρακολουθεί με προσοχή τις αλλαγές που ανακοινώθηκαν.

 

Μην ξεχνάτε να ρίχνετε μια ματιά στις σελίδες μας σε Facebook και LinkedIn. Όλα τα κείμενά μας αναμεταδίδονται άμεσα εκεί και αρκετά συχνά αναρτούμε quick news με τις μικρές ειδήσεις της ημέρας.

ΣΧΟΛΙΑ